Tuesday, November 08, 2005

ALBUM DE CROMOS " SUEÑOS DE JUVENTUD " . Cromo n. 18 : Roddy Mc Dowall



La desaparición de Roddy McDowall en 1.998 dejó a la colonia gay de Hollywood sin su gran cicerone. También era un maestro de ceremonias perfecto en fiestas y demás kermesses. Entre el círculo de actores con alzheimer era típico que al preguntarse entre ellos por determinado dato, por determinada anecdóta, respondiesen todos al unísono : Pregúntaselo a Roddy, él lo sabe todo.
Mi adoración por este niño prodigio va pareja en afecto a la que siento por Kenneth Anger, curiosamente otro niño actor y otra ratita maliciosa a la busca de memorabilias con glamour.

Británico de nacimiento, londinense para concretar más, data su fecha de nacimiento de 1.928. En los años treinta ya empieza a dejarse ver sobre las tablas en pequeños papelitos que le procuran cierto reconocimiento de la crítica inglesa (y dios mio, Inglaterra en los años 30 tenía como soberano a Noel Coward, nada menos ).

Pero viene la guerra que lo cambia todo y la vida del niño Roddy da un importante giro. Londres es bombardeada y es evacuado con su madre a los Estados Unidos. Ya instalado en Hollywood se deja ver en breves intervenciones en filmes irrelevantes hasta que en 1.941 es requerido por John Ford para que sea el pequeño miembro de una familia galesa de mineros turn of the century. Y el crio fue un prodigio de sensibilidad y melancolía al convertirse en narrador de los distintos avatares que se van sucediendo en él. Fue un filme muy bello, el último que realizó el maestro antes de alistarse en la Marina. Y al poco llegó la perra de la fortuna.

La perra, que en realidad era todo un macho, se llamaba Lassie y conmovió a las plateas desde la inexpresividad total que se les presupone a estos animales. Pero teniendo la apoyatura de Roddy como compañerito ideal, pudo granjearse la confianza de los públicos más reticentes a este tipo de cine familiar. Con "Lassie come home" además el crio conocería a la que iba a convertirse en una de sus mejores amigas- confidentes y diosas para adorar. Hablo de Elizabeth Taylor, claro. La mejor amiga que puede echarse un actor gay.
Con Orson Welles trabaja en su cine versión de " Macbeth" ( puro terror de ínfimo presupuesto, rodado en cuatro dias y recitado en verso blanco ), en dónde repitió el papel de Malcolm que ya había interpretado en teatro.

Y la década de los cincuenta es para Roddy McDowall la década que destina al perfeccionamiento de su arte escénico. Se apunta en Nueva York en escuelas de interpretación prestigiosas que le abren las puertas de un Broadway donde no escaseaban talentos. El suyo debió de ser imponente pues aparecería en montajes laureados como los de " Doctor's Dilemma", " La tia de Carlos", "Julio Cesar" ( donde fue un Octavio soberbio que luego retomaría en cine cuando a Mankiewicz se le antojó rodar "Cleopatra"), y hasta musicales como "Bell, book and candle" o el " Alladin" de Porter ( éste para televisión ).

En los años sesenta regresa a Hollywood aunque en ningún momento perdió el contacto con amigos como Tab Hunter, Tony Perkins o Sal Mineo ( a pesar de un matrimonio frustrado, la personalidad gay del jóven Roddy dejaba intuir cierta predilección por los mariconcitos más apuestos de su generación ). Por esos años brillará su talento muy alto en tres interpretaciones asombrosas: el Octavio de "Cleopatra", el loco genio universitario de " Lord Love a Duck" y el chimpance escolar de "El planeta de los simios". En esta última todavía emociona recordarle junto a la no menos genial Kim Hunter, ambos escondidos tras aquellas caretas y, aún asi consiguiendo resultar tan conmovedores.
A su vez y por cuestiones meramente alimenticias aparece en unos cuantos filmes de horror de serie B en donde deja relucir su personalidad tan grata. Estos son ahora motivo de reivindicación y su figura se ha transformado en un ícono para los amantes del género. En ellos Roddy aportaba un refinamiento neurótico y una dignidad de veterano que el gran Perkins ya no podia ofrecernos , víctima de su propio encasillamiento.

Sin duda siempre resulta estimulante ver una interpretación de McDowall, aún más hubiera sido conocerlo y ser su amigo. Como dije al principio, fue un mitómano empedernido, un coleccionista de nostalgias lujosísimas que vehiculizaba a través del mundo de la fotografia. Su obsesión por el flash impertinente y la caza de autógrafos terminaría fructificando en una enciclopedia del cine ( fat, fat...) compuesta sólo de fotos firmadas por las estrellas. El, que para mi fue una estrella. Refinado y frivolón , el digno sucesor en estos lances queer, de un Cukor o un Cliftton Webb. Por desgracia , visto el panorama actual, una especie en vías de extinción.


* filmografia seleccionada:
1.939:
Just William 1.941: ¡ Qué verde era mi valle! 1.943: Lassie come home 1.944: Las blancas colinas de Dover 1.963: Cleopatra 1.965: Inside Daisy Clover 1.966: Lord love a duck 1.967: El planeta de los simios 1.971: Huida del planeta de los simios 1.972: La aventura del Poseidón 1.978: El gato que vino del espacio.

2 Comments:

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